Exegetical Ecumenism

Here’s a beautifully ecumenical moment in Papa Benedict’s fifth meditation on Saint Paul: 

Es lohnt sich, an den Kommentar zu erinnern, mit dem der damalige Augustinermönch Martin Luther diese paradoxen Wendungen des Paulus begleitete: »Dies ist das großartige Geheimnis von der göttlichen Gnade gegenüber den Sündern: Daß durch einen wunderbaren Austausch unsere Sünden nicht mehr die unsrigen sind, sondern die Sünden Christi, und die Gerechtigkeit Christi nicht mehr die seine ist, sondern unsere« (Psalmenkommentar, 1513–1515). Und so sind wir gerettet.

The “happy exchange” which was so crucial to Luther’s later Christology emerges in his “pre-Reform” reflections on the Psalms; Benedict’s observation commends a “hermeneutic of continuity” in Catholic readings of Lutheran soteriology, which in this case largely hands on the traditional, participatory understanding of how Christ heals our sin-wounded state. 

 

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